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Viaggia nello spazio e nel tempo e scopri la storia delle Alpi meridionali.

Due appassionati geologi, Federico Sacco ed Edouard-Alfred Martel, ti guideranno in questo viaggio. Vi sveleranno i segreti dei grandi paesaggi delle Alpi meridionali e in particolare la formazione di 22 geositi eccezionali, veri e propri marcatori del tempo!

Federico Sacco

Geologo
di 1864-1948

Federico Sacco nasce a Fossano (Cuneo) il 5 febbraio 1864. Si appassiona molto presto alla geologia e alle scienze legate alla natura in genere. È stato membro dell'Accademia dei Lincei, dell'Accademia delle Scienze di Torino, professore di paleontologia, professore di geologia al Politecnico di Torino e presidente del Comitato Italiano di Glaciologia. Oltre al suo lavoro sui fossili terziari del Piemonte, Federico Sacco ha scritto diverse monografie sui ghiacciai del Monte Bianco: Monte Rosa, Cervino e Gran Paradiso. Ha anche scritto circa seicento lavori scientifici, relativi alla geomorfologia e stratigrafia, nonché alla paleontologia. Ha studiato in particolare l'anfiteatro glaciale di Ivrea, nonché quello di Rivoli e il Lago Maggiore. L'impegno di Federico Sacco, che coltivava una vera passione per l'insegnamento, si riassume nella sua definizione di geologia: “Questo studio riesce ad associare la ricerca della verità alla contemplazione del bello, oltre che dell'utile, come esercizio di ginnastica naturale. Morì a Torino il 2 ottobre 1948 all'età di 84 anni.

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Edouard-Alfred Martel

Fondatore della moderna speleologia
di 1859-1938

Édouard-Alfred Martel è nato a Pontoise, nella Seine-et-Oise il 1 luglio 1859. Figlio di una famiglia di avvocati, ha studiato al Lycée Condorcet di Parigi. Si appassiona molto presto alla geografia e alle scienze naturali e nel 1877 vince il primo premio per la geografia al concorso generale. È un grande lettore del lavoro di Jules Verne. Dopo gli studi in giurisprudenza, nel 1888, iniziò la sua carriera di speleologo nel Gard. Si impegna così con alcuni compagni in una cavità rocciosa ed emerge ulteriormente dall'abisso di Bramabiau. Questa spedizione riconosce due chilometri di gallerie. È nata la speleologia. Nel luglio 1890 sposò Aline de Launay, il cui fratello era professore di geologia e futuro membro dell'Accademia delle scienze. La collaborazione con questi ultimi fornirà una base scientifica per alcune pubblicazioni di Martel. Nel 1894 pubblicò "Les Abîmes", un'opera in cui descriveva le meraviglie degli inferi che scoprì e visitò durante le sei campagne che condusse dal 1888 al 1893. Durante questo periodo, ha visitato ed elencato oltre 230 cavità e grotte. Ha riconosciuto 250 chilometri di gallerie di cui ha eseguito rilievi e trame precise. Nel 1905 esplorò il Grand Canyon du Verdon. Questa spedizione darà il nome al sentiero emblematico del canyon più grande d'Europa: il sentiero Blanc-Martel. Il percorso infatti porta il nome dell'esploratore e della sua guida Isidore Blanc, un ex insegnante del villaggio di Rougon. Sono stati i primi ad attraversare l'intero canyon del Verdon su piccole imbarcazioni. Édouard Alfred Martel muore il 3 giugno 1938 a Saint-Thomas-la-Garde, non lontano da Montbrison, nella Loira. È sepolto nel cimitero di Montmartre a Parigi.

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la mappa di 22 geositi

La cronologia

Era primaria

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C'era una volta un super continente

Molto tempo fa, molto prima delle Alpi, c'era un solo continente sulla terra, un gigante chiamato Pangea.

All'inizio della nostra storia, qui si trova un'enorme catena montuosa, la catena Variscan o Hercinian.

Poi i rilievi si ammorbidiscono e si ricoprono di foresta tropicale. È il Carbonifero ...

I siti associati a questo periodo:
L'ArgenteraIndizio de Verdache

Era secondaria

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Alla ricerca dell'oceano perduto

Spinto da colossali forze divergenti, il super continente si sta spezzando. I suoi confini alpini, il mare e il suo corteo di vita sono apparsi e stanno lentamente guadagnando terreno. Quando la crosta terrestre finisce per lacerarsi e i continenti si allontanano, si forma il vero Oceano Alpino.

Era terziaria

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Verso l'inevitabile collisione

Inversione di forze: l'oceano non si sta più espandendo, si sta lentamente chiudendo. Le rocce sul fondo si piegano e si alzano, poi accade l'inevitabile ...

I due continenti che lo delimitano si scontrano e… nascono le Alpi.

Non appena si formano i rilievi, l'erosione inizia a funzionare e scolpisce paesaggi incredibili

Guarda la storia geologica delle Alpi meridionali: